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2021年网安初创企业将面临更艰难的融资环境

2021年网安初创企业将面临更艰难的融资环境 网络安全动态 第1张

由新冠疫情引发的全球冲击,正迫使初创企业及其投资者重新考虑他们该以何种方式继续运营。面对新的一年,风险投资企业表示只有那些成功跨出既定壁垒、真正展示出自身在全球市场上的独特竞争力的公司,才有可能吸引到丰富的资金。换言之,来初创企业的融资难度将有所上升

特别是近期发生的一起供应链网络攻击影响到全美数十家联邦政府机构与技术企业事件,这也让人们更加关注安全供应商是如何保护自己的产品与信息的。

YL Ventures公司旧金山合伙人John Brennan表示,对于包括新兴网络安全公司在内的各类初创企业来说,SolarWinds事件可能会导致后续融资活动在尽职调查时变得更加严格

他解释称,“审查的严苛程度可能会提升50%甚至是100%。特别是对网络安全公司来说,大家必须证明自己有能力减轻风险、而不是为客户增加风险。”

投资者们还提到,除了无法走捷径之外,网安初创企业还需要超越传统安全技术思路来吸引资金。纽约Lytical Ventures的执行董事Lucas Nelson表示,虽然虚拟专用网络及其他类似的安全通信技术在疫情爆发之初作为短期应对新增远程办公人员时就已经大受欢迎,但从长远来看这些技术并不足以支撑起新的业务运营常态。

Nelson表示,取而代之的是当前大热的“零信任”架构,即所有用户及设备在每次登录时都需要经过严格的身份验证,并且身份验证与识别技术更加容易吸引资金投入,因为公司在承担主要的安全和技术项目时会感觉更加放心。

2020年完成的多笔大型风险投资交易都涉及身份管理或DevSecOps,其目的是将安全控制纳入软件开发流程中的各个阶段,这两个领域对于实现零信任模型同样至关重要。例如,数字身份保护公司BioCatch公司在2020年4月筹集到1.25亿美元;身份管理公司Auth0则在2020年7月完成了总价值1.2亿美元的F轮融资,该公司使用生物识别数据评估客户与员工身份,借此帮助客户预防欺诈活动。

此外,投资者也在寻求由远程办公及疫情(包括迁移至云基础设施)所推动的技术项目。Brennan指出,根据当前的情况来看,市场对于专门针对云安全产品的需求也在增加。

Nelson还提到,“此次疫情确实在很多方面都起到了重要的促进作用。更重要的是,这使得企业董事会真正开始关注安全问题,并愿意为此划拨专项预算。”研究机构PitchBook Data预计,到2023年,包括云安全厂商在内的整个网络安全投融资市场将增长至93亿美元,远高于2020年的62亿美元。

投资者们还表示,他们正在扩大潜在投资对象的范围。

Nelson表示,尽管2020年的新冠疫情并没有影响到投资交易量,但大部分投资者主要关注的是去年3月新冠疫情尚未全面宣布之前,他们已知的正在进行的交易。在投资者解决了远程交易问题之后,许多人开始将目光投向传统地理区域之外,例如硅谷和纽约,以及更远的市场。

对于微软风险投资部门的M12执行董事Mony Hassid而言,情况确实如此。Hassid表示,他们公司从去年3月份开始就专注于现有的交易并开始为组合投资公司提供支持。随着时间的推移,疫情迫使投资人转变思维,不再局限于传统领域。

Hassid表示,“由于不受办公地点的局限,我们开始寻求全球范围内的最佳企业家,而不是办公地点周边50英里的范围内、能够亲身参与面谈的候选人。”

投资者们还指出,以往难以在本地筹集资金的企业现在拥有更广阔的融资平台。Nelson强调,新冠疫苗的全面接种恐怕要延续到整个2021年。当然会有部分资金继续涌向自己熟悉的领域,但也有相当一部分数额将被投向其他区间、以支撑更多原本未被纳入考量的企业。

他总结道,“总有人说资本无国界,现在,风险投资真的摆脱了国界的束缚。”

原文链接:

https://www.wsj.com/articles/cyber-startups-face-broader-funding-challenge-in-2021-11609756200

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